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中铝力拓再牵手 合作西非铁矿项目风险难测

2010/3/22/09:18 来源:财新网-《新世纪》

    艾博年(Tom Albanese)事先并未料到,此次来中国,会引起如此大的关注。早在一个多星期前,艾博年即将参加3月20日召开的中国发展高层论坛的消息就已被国内外媒体广泛报道。

    这位世界第三大矿业公司力拓(Rio Tinto)的首席执行官如今已无法再在中国“低调”行事。2009年与中国铝业公司(下称中铝)195亿美元的大交易最终以分手告终,以及随后发生的力拓“间谍门”事件,让很多中国人记住了他的名字。

    2009年2月,中铝和力拓的“世纪大交易”宣布,不足四个月后,交易宣布中止。现在,距上次“牵手”一年多后,中铝和力拓再度走到了一起。

    记者从接近交易的多位人士处证实,将两家公司拉到一起的项目是西非几内亚一个名为Simandou的铁矿(下称西芒杜铁矿)。双方已就成立合资公司共同开发这一铁矿项目达成了框架协议,并计划在艾博年访华期间(3月20日到22日)正式对外公布。

    不过,3月22日(周一)开审力拓案的消息打破了既定安排。3月19日(周五)上午11点,双方宣布了就项目合资签署谅解备忘录的消息。对于即将到来的艾博年,这多少算是铺平了一点通向北京的路。伴随着艾博年的访华,力拓正展开一场全方位的立体公关,以修复与中国的关系。

    2009年交易破裂之时,曾有中铝人士怒斥力拓“背信弃义”。时隔半年后,究竟是怎样的力量令中铝和力拓再度走在一起?这一次,中铝是否在走向更危险的合作

    “关系正常化”努力

    在西非几内亚的西芒杜铁矿,被力拓视为与其澳大利亚皮尔巴拉地区同样的“世界级”铁矿资产,艾博年曾表示这是力拓未来铁矿石业务增长的一个主要贡献者。力拓计划先期年产能达到7000万吨,并最终将产能提升至每年1.7亿吨,如果最终实现,这意味着力拓将再造一个“哈默斯利”铁矿。哈默斯利铁矿是力拓现在产量最大的一个铁矿,位于澳大利亚。

    中铝和力拓现在签署的只是一个框架协议,并不具有约束力。按照协议,中铝公司与力拓按47∶53的比例成立合资公司,该合资公司持有西芒杜项目95%股权(剩余5%项目股权由国际金融公司持有)。中铝公司将向合资公司分期注入共计13.5亿美元资本金以获得上述股权。该投入用于西芒杜项目的后续项目论证与开发。中国国际金融有限公司和黑石集团担任中铝公司在本次交易的财务顾问,贝克?麦坚时国际律师事务所任其法律顾问。

    不过,这一项目的总投资规模还未公布。协议称双方将于项目可行性研究报告完成后再确定。两年前,力拓声称开发这一铁矿需要60亿美元,但目前认为这一项目的开采成本已经上升至120亿美元。

    中铝与力拓密谋的交易不仅于此。记者从接近交易的人士处获悉,除了西芒杜大铁矿,双方还有其他项目在商谈中,比如力拓在蒙古的Oyu Tolgoi铜金矿项目,但尚未达成一致。

    消息人士称,此次合作机会得益于中铝和力拓的上一次战略合作中所达成的部分约定。在当时中铝和力拓达成的195亿美元交易中,除了双方组建铁、铜、铝等资产层面的合资企业及力拓以72亿美元认购力拓集团发行的次级可转债外,双方还承诺在勘探层面上,将就共同开发位于几内亚的西芒杜铁矿项目进行探讨。

    195亿美元的交易宣告失败后,中铝和力拓的关系一度变得十分紧张。中铝总经理熊维平公开表示对交易失败“非常失望”,中铝内部视力拓的举动为“背信弃义”之举。

    中铝一位接近谈判的人士告诉记者,这之后中铝并未因此拒绝其他海外合作的可能。而总经理熊维平则多次强调,中铝“多金属国际化”的步伐不会停,中铝也始终有其他在洽谈的海外项目。

    “我们总是在寻求和不同的人的合作机会,只要是能互惠互利,就是一个机会。”前述中铝内部人士向记者表示。

    “这一协议的达成意味着中铝和力拓的关系已经走向正常化。”接近交易的人士告诉记者。他认为,中铝仍是力拓的单一最大股东,双方都希望修复关系,而力拓为了恢复与中方关系做出的努力尤为重要。

    面对其最大的市场,力拓因“毁约”在中国陷入了前所未有的被动局面。这正是它不得不与中铝重启合作的原因。

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